Rithy Pahn et Christophe Bataille : L’élimination

Par Jean-Paul Bonjean

 

Article publié dans Aide-mémoire, n°63, janvier-mars 2013.

 

AM63_Panh_BatailleIl y avait eu l’excellent Portail de François Bizot. Voici un autre témoignage effarant des quelque trois années et demie que dura le régime des khmers rouges au Cambodge (1975-1979). Autour de la personnalité fascinante, cruelle et doctrinaire de « Duch », l’auteur fait des allers-retours entre sa propre expérience des événements qu’il a vécus jeune adolescent et le procès que les Chambres extraordinaires au sein des tribunaux cambodgiens (CETC) organiseront pour tenter de comprendre les rouages de la machine de mort que fut S21, équivalent d’un camp de concentration nazi.


Comment, à partir des revendications légitimes d’une classe paysanne en souffrance, en arrive-t-on à construire un monde où « rien n’est plus réel que le rien », c’est-à-dire un monde où l’on mange ses chaussures pour retrouver la bonne odeur de vache, un monde où savoir garder et torturer passe avant savoir lire et écrire (credo de « Duch »), un monde où « à te garder, on ne gagne rien. À t’éliminer, on ne perd rien », un monde où « la terre se fissure quand les cadavres, après quelques jours, gonflent » ?

C’est entre les mailles de la mort que se nichent les meilleurs effets des révolutions. « Duch » pourra déclarer avec une certaine franchise à l’auteur qui le questionne dans sa prison : « Nous travaillons tous les deux pour la vérité ». Celle de « Duch » est prise dans la réalisation d’une tâche de papier, la gestion du fichier des résidents de S21 dont il fut le directeur. Une tâche d’organisateur éduqué qui « ignore » qu’à quelques mètres de son bureau la violence sert à extirper des aveux sans intérêt d’êtres vidés de leur substance.

1,7 millions de morts paieront cette vérité administrative !

 
Rithy Panh et Christophe Bataille, L'Élimination, Grasset, 2011

Ce livre a déjà reçu de nombreux prix dont le prix Joseph Kessel décerné à Saint Malo, le prix France Télévision et le prix Livre et Droits de l'Homme de la ville de Nancy